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「蔵王の樹氷」見るなら宮城?山形?違いを詳しく解説

樹氷、それは限られた地域でしか見ることができない真冬の絶景。とくに有名なのが「蔵王の樹氷」で、宮城蔵王と山形蔵王の2か所で見られます。この記事では「そもそも樹氷って?」という豆知識から、宮城蔵王と山形蔵王でみられる樹氷の違いを解説します。

アイキャッチ画像出典:白石市・蔵王町

「樹氷」ってなんだ?その仕組みとは

宮城蔵王 樹氷

写真提供:白石市・蔵王町(宮城蔵王の樹氷)

そもそも「樹氷(じゅひょう)」って、何でしょうか?

 

樹氷は霧氷(むひょう)の一種とされています。

霧氷とは、気温が氷点下のときに、大気中に含まれる水蒸気や、0度以下でも凍らない過冷却の霧粒が、樹木などに付着してできる氷のことです。

 

樹氷は、その樹木に付着して形成された氷の隙間に、雪片が取り込まれ固くなっていく、という流れを繰り返すことで形成された、いわば氷の表層です。

成長した樹氷は「スノーモンスター(アイスモンスター)」と呼ばれ、なかでも蔵王の樹氷は世界的に知られています。

「樹氷」ができる条件

宮城蔵王 樹氷めぐり

写真提供:白石市・蔵王町(宮城蔵王の樹氷めぐり)

ただし以下の条件が満たされなければ、樹氷は完成しません。

・過冷却水滴が、常に一定方向の強風で運ばれてくること

・「アオモリトドマツ」などの常緑針葉樹が自生していること。

・積雪が適量であること。積雪量が多いと、着氷と着雪をする木々が埋没してしまうため。

これらの条件がすべて揃う環境は限られており、日本以外ではドイツのシュヴァルツヴァルト(黒い森)くらいでしか見られず、世界的にみても珍しい自然現象なのです。

「樹氷」はいつまで見られる?

宮城蔵王の樹氷

出典:PIXTA

樹氷のシーズンは、平年並みの気候であれば12月下旬~3月上旬まで。スノーモンスターと呼ばれるような樹氷が見られるのは、最盛期の2月です。

 

樹氷の成長過程である1月には、風上に向かって樹氷が延びている「エビの尻尾」と呼ばれる姿を見ることができます。

3月になると気温が上昇し、樹氷がとけて細くなってしまうので、やはりベストシーズンは1月~2月と言えるでしょう。

「樹氷」といえば蔵王!

宮城蔵王 樹氷

出典:PIXTA

国内では、北海道の「旭岳」、青森の「八甲田山」、秋田の「森吉山」、長野の「志賀高原(横手山・渋峠)」などで樹氷を見ることができますが、一番有名なのは宮城と山形の県境を占める「蔵王(ざおう)」です。

 

蔵王は、宮城と山形の県境を南北にまたがる蔵王連峰のことで、エメラルドグリーンの火口湖「御釜」があることで知られています。

 

作成:編集部 参考:山形市観光協会

蔵王の樹氷は、シベリア大陸から流れ込んでくる季節風と、日本海の対馬暖流が生み出した雪雲が原料となっています。

雪雲にある過冷却水滴が、蔵王連峰に自生しているアオモリトドマツにくっつくことで凍結し、その隙間に雪片が入り込み、それを繰り返すことで樹氷が形成されていくのです。

「蔵王の樹氷」は宮城県と山形県でみられる

宮城蔵王 山形蔵王

作成:編集部

蔵王は宮城側と山形側に分かれ、それぞれを「宮城蔵王」「山形蔵王」と呼びます。

どちらも樹氷を見ることができますが、アクセスはもちろん“見られる景色”も異なるため、ぜひ次項から紹介する、2つの蔵王の違いを読んでほしいです。

混雑を避けるなら「宮城蔵王」※要予約

宮城蔵王 樹氷原

写真提供:宮城県観光プロモーション推進室

宮城蔵王の場合、人の手が加えられていない大自然で息づく樹氷を見ることができます。

 

そのため山形蔵王と違い、ロープウェイなどの移動設備はありません。代わりに蔵王町にある「すみかわスノーパーク」から雪上車ワイルドモンスター号に乗車し、樹氷原へ向かいます(要予約)。

 

<宮城蔵王までのアクセス>

【車の場合】

・仙台方面

東北道「仙台宮城IC」‐東北道「村田IC」‐県道25号線・遠刈田温泉-蔵王エコーライン-すみかわスノーパーク(約70分)

・東京方面

東北道「白石IC」-国道45号線・遠刈田・蔵王エコーライン方面-県道12号線-蔵王エコーライン-すみかわスノーパーク(約5時間)

【公共交通の場合】

JR「仙台駅」東口より、バス「樹氷号(予約制)」に乗車‐すみかわスノーパーク(約2時間)

魅力① 完全予約制のため、混雑しない!

宮城蔵王 雪上車

写真提供:宮城県観光プロモーション推進室

山形蔵王の場合、スキー場と樹氷原が一体化しています。

樹氷の鑑賞スポットまでロープウェイを利用しますが、スキーやスノーボード客もいるため、混雑は必須です。ロープウェイ待ちの行列ができるのも珍しくありません。

 

その点、宮城蔵王は”完全予約制”の雪上車で、樹氷へ向かいます。ですから寒い中を並んで順番を待つ、という事態にはなりません。もちろん車両は暖房付き!

 

樹氷が最盛期を迎える2月は予約が取りづらく、早めに予約するのが得策です。

実施期間:

12月26日〜3月14日

時間(全日):

11:00出発〜13:00戻り
13:30出発〜15:30戻り

料金:

大人…5,000~1,0000円

子ども…4,000~6,000円

予約電話番号:

0224-85-3055(受付時間9:00〜16:00)

みやぎ蔵王の樹氷めぐり | 公式

魅力② ガイド付きで樹氷をたっぷり満喫できる!

宮城蔵王 スノーモンスター

写真提供:宮城県観光プロモーション推進室

宮城蔵王の樹氷巡りには、専属のガイドさんが同行。軽快なトークを交えながら、蔵王の樹氷について詳しく解説してくれます。

ガイドさんのトークも面白いし、色々教えてくれます。(出典:じゃらん

ガイドのお姉さんが「北風小僧のかんたろう」を歌ってくれたり、寒さでこごえる乗客を和ませてくれました。(出典:じゃらん

魅力③ 鑑賞後はウィンタースポーツを楽しもう!

宮城蔵王 スキー場リフト

出典:PIXTA

樹氷を堪能した後は、すみかわスノーパークでウィンタースポーツも楽しめます。標高が高いので、雪質はふわふわパウダースノー!

スキーやスノーボードはもちろんスノースライダーやジッフィー(ZIPFY)などで遊べるコースも整備されています。

魅力④ 麓には遠刈田温泉がある!

遠刈田温泉

写真提供:宮城県観光プロモーション推進室

すみかわスノーパークからバスで20分ほどの場所に、遠刈田温泉(とおがったおんせん)があります。

開湯から400年余りの歴史があり、古から湯治場として栄えた温泉地です。

 

泉質はナトリウムやカルシウム、硫酸塩など。クセのない優しいお湯で、神経痛や筋肉痛、関節痛などに効果があるといわれています。

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樹氷ライトアップを見るなら「山形蔵王」※予約不要

山形蔵王

山形蔵王の場合、樹氷原を含む周囲一帯が「蔵王温泉スキー場」となっています。樹氷観賞とウィンタースポーツ、この2つを同時に楽しめるのが山形蔵王です。

 

麓から樹氷原まで蔵王ロープウェイが通っており、事前予約の必要がないため、現地へ行けば誰でも樹氷をみることができます。

 

また例年、12月下旬~3月上旬にかけて「蔵王樹氷まつり」が開催され、期間中は樹氷のライトアップや、雪上車に乗って夜の樹氷をめぐるツアーが行われます。

 

<山形蔵王(蔵王温泉スキー場)までのアクセス>

【車の場合】

(東京方面から)

東京-東北道「福島JCT」‐東北中央道「山形上山IC」‐県道21号線―蔵王温泉(4時間20分)

(仙台方面から)

仙台‐東北道「村田JCT」‐山形道「山形蔵王IC」‐西蔵王高原ライン-蔵王温泉(1時間20分)

 

【公共交通の場合】

JR「山形駅」-山交バス 蔵王温泉・刈田山頂線に乗車-「蔵王温泉」下車(約40分)

 

<樹氷鑑賞 2021‐2022>

開催期間:

2021年12月25日(土)〜2022年2月28日(月)

ロープウェイ運行時間:

8:30~17:00:

料金(ロープウェイ往復):

大人3,000円、子ども1,500円

※蔵王温泉スキー場のゲレンデリフト料金は含まれていません。

※山形駅発 バス+ロープウェイセット「樹氷観賞乗車券」あり。詳細はこちら。

魅力① 樹氷の上を空中散歩!

山形蔵王 ロープウェイ

麓から蔵王ロープウェイを利用し、樹氷原の広がる「樹氷高原駅」まで一気に上がっていきます。

蔵王ロープウェイ

出典:PIXTA

ゴンドラは揺れや振れ幅の少なく、景色が見えやすい大きな窓も特徴です。

 

また樹氷ライトアップ開催時には、ロープウェイの営業時間も延長されます。光に照らされ、闇夜の中をボウッと光る樹氷の幻想的な景色にウットリするはず。

 

蔵王温泉スキー場(2021-2022シーズン)

運行時間:

8:30~17:00(ナイター17:00~21:00)

※日没・天候等の関係で変更する場合あり。

最新の運行時間は、蔵王温泉スキー場の公式HPの「各エリア情報」を確認してください。

蔵王温泉スキー場全山共通乗車券(1日券):

大人…3,500~5,500円(時期により異なる)

小人(小学生以下)…1,800~2,800円

シニア(60歳以上)…4,200~4,800円

中高生…4,200~4,800円

 

魅力② 樹氷群をスキーで滑走!

蔵王 樹氷 スキー

出典:PIXTA

スキーやスノーボードを楽しむ方は、さらに蔵王ロープウェイ・山頂線を乗り「地蔵山頂駅」へ。

 

地蔵山頂駅からパラダイス三叉路までのコースが「ザンゲコース」と呼ばれ、蔵王温泉スキー場の名物です。そのザンゲコースから繋がり、山麓にある横倉ゲレンデまでまで一気に下りるのが、最長コースの「樹氷原コース」。

標高1,661mから855mまで、変化に富んだダウンヒルを楽しめます(初心者・中級者向け)。

 

他にも複数コースがあるので、詳しくは蔵王温泉スキー場の公式HPをチェックしてみてください。

蔵王温泉スキー場|公式

魅力③ 開運アップも叶う?蔵王三大神をめぐる樹氷散策

蔵王 樹氷とお地蔵様

出典:PIXTA

こちらは蔵王ロープウェイ「地蔵山頂駅」より100m離れた場所にある、蔵王地蔵尊(位置MAPはこちら)。

江戸時代後期の1775年(安永乙未)に建立されてから不思議と遭難者が少なくなり、”厄除け地蔵”と呼ばれるようになったのだとか。

 

現在では、祈願すればあらゆる願いを叶えてくれ、とくに不慮の災難から逃れられると伝えられています。

蔵王 夏のお地蔵様

出典:PIXTA

蔵王地蔵尊が鎮座しているのは、標高約1,660mという高地。冬はスキー場になるような降雪地帯で、写真のとおり雪に埋もれています。

樹氷をバックに、雪の中でも堂々と佇んでいる蔵王地蔵尊の姿は勇ましいですね。

 

ほかにも蔵王温泉スキー場内に「蔵王大黒天」や「蔵王大権現」が安置されており、3つ合わせて「蔵王三大神」と呼ばれています。

魅力④ 夜の樹氷を楽しもう!

【樹氷のライトアップ】

蔵王樹氷 ライトアップ

出典:PIXTA

蔵王樹氷まつり期間中、樹氷のライトアップが実施されます。ライトアップの場所は、蔵王ロープウェイの終点「地蔵山頂駅」付近でみられる樹氷原です。

蔵王 樹氷 ライトアップ

出典:PIXTA

夜の蔵王は、マイナス10℃以下になる極寒の地。

 

しかし「寒いのが苦手!」という方もご安心あれ、地蔵山駅の駅舎内にあるレストラン山頂の中から、ライトアップされた樹氷原を眺めることができます。

 

暖房の効いた快適な室内で、ゆっくり樹氷の景色を楽しむのもいいですね。

樹氷のライトアップ開催期間:

2021年12月25日(土)〜2022年2月28日(月)

ロープウェイ運行期間:

17:00〜21:00(上り最終は蔵王山麓駅発19:50まで)

夜間ロープウェイ運賃(往復):

大人3,000円、子ども1,500円

※スキー・スノーボードの持ち込み、滑走はできません。

 

【樹氷幻想回廊ツアーも必見!】

蔵王樹氷 ナイトクルーザー

出典:PIXTA

また雪上車に乗車してライトアップされた樹氷群を見に行く、「樹氷幻想回廊ツアー」も開催。

 

蔵王ロープウェイの「樹氷高原駅」から、暖房付きの雪上車「ナイトクルーザー号」に乗車し、樹氷原まで移動します。
事前予約必須。詳細は下記サイトよりご確認ください。

樹氷幻想回廊ツアーの開催期間:
2021年12月25日(土)〜2022年2月28日(月)
ツアー運賃:
大人4,500円、子ども(1歳~小学生)3,800円(ロープウェイ山麓線往復(2区間券)+ナイトクルーザー号)
所要時間:
約30分
電話番号:
023-694-9518
※事前予約が必要です。電話での予約は受付けていません。

魅力⑤ 麓には蔵王温泉がある!

蔵王9(蔵王温泉大露天風呂)

山形蔵王の麓には蔵王温泉があり、樹氷やスキー客の観光拠点となっています。

開湯から1,900年の歴史を誇る東北屈指の古湯で、硫黄の匂いに包まれた温泉街には、昔ながらの旅館や土産物屋が軒を連ね、昔懐かしい情緒ある光景が広がります。

こちらも様々な宿があるので、ぜひチェックしてみてくださいね!

 

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樹氷見学に最適な服装は?

スキーウェアを着た家族

出典:PIXTA

樹氷がある場所は、雪山の頂付近であり極寒です。

蔵王の1月~2月は快晴の日が少なく、吹雪の日も珍しくありません。平均気温はマイナス10~5℃の極寒地帯で、防寒対策は必須といえます。

服装は上下スキーウェアなど、スキーに行く格好が理想。

 

他にもマフラー、ニット帽子、手袋、サングラスなどもあると安心です。
できれば足元も、防水や滑り止めがあるスノーシューズ、スノーブーツだといいでしょう。

 

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重量(目安):624g /24cm片足
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世界的にも珍しい「樹氷」を見にいこう!

蔵王の樹氷は宮城蔵王と山形蔵王、その両方でみられます。混雑を避けるのであれば、完全予約制の雪上車で樹氷を楽しめる宮城蔵王。

近くには、400年余りの歴史を持つ遠刈田温泉もあります。

 

思い立ったらすぐ行けるのが、山形蔵王。夜のライトアップを楽しめるほか、麓には温泉街が広がっています。

 

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※掲載されている情報は最新のものとは限りません。現地にお越しの際には必ず施設の公式サイトもご確認ください。

宮城蔵王 樹氷
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GOGO MIYAGI!運営&記事編集担当。マグロとすんだ餅が好物。宮城にある神社や仏閣、景勝地、B級スポットの発掘に日々没頭中。読者の皆様にわかりやすく、ためになるような記事製作を心掛けています。

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